[交汇点] 好奇心实验室 | 核酸究竟是什么?

发布者:宣传部发布时间:2021-08-31浏览次数:246

交汇点讯 疫情期间,“你核酸了没”成为大家的口头禅。核酸是什么?核酸检测的原理是什么?《科技周刊》记者采访到10博app官网生物化学与分子生物学系副主任陈园园为您解读。

“核酸广泛存在于动植物细胞、微生物体内。”陈园园先容,核酸分为脱氧核糖核酸(DNA)和核糖核酸(RNA)两类,主要负责储存和传递遗传信息,是非常重要的生物大分子。每一种生物都有自己特异的DNA或RNA序列,这种唯一性,是目前临床工作中诊断微生物感染的重要手段。

构成核酸的基本单位是核苷酸,含三个组件:一个含氮碱基、一个戊糖和一个磷酸基团。若戊糖为核糖,则该核酸为核糖核酸,即RNA;若戊糖为脱氧核糖,则该核酸为脱氧核糖核酸,即DNA。DNA和RNA的化学结构、空间构象不同,导致二者具有不同的生物功能。

陈园园说,DNA具有经典的双螺旋结构,是绝大多数生物的遗传物质,在生物体的遗传、变异中具有极其重要的作用。如父母的特征遗传给子女就是靠DNA复制实现的。DNA可以作为模板生成RNA,RNA在蛋白质合成过程中起着重要作用。形象地比喻,如果DNA相当于生物的“设计图”,细胞则相当于“建筑”,根据不同“设计图”就可以进行不同的构建进而使细胞这一“建筑”具有不同的生物特性。

某些生物,如RNA病毒、逆转录病毒,这些病毒的遗传信息由RNA携带。新冠病毒就是如此,它的遗传物质是单链RNA,不稳定,容易产生变异。这种RNA“设计图”无法直接对细胞“建筑”进行构建,因此,新冠病毒必须要入侵别人的“建筑”才能继续繁殖产生更多病毒。

新冠病毒核酸检测就是通过检测受试者体内Covid-19病毒含量较高部位(鼻咽、口腔等)的分泌物中是否含有新冠病毒“大军”来判断受试者是否被感染。

通过“咽拭子”采集到受试者口咽部的核酸样品,然后如何进行检测呢?病毒的量有时很少,核酸量很低,很难直接判断是否阳性。此时,采用PCR方法。PCR仪就像一台核酸复印机,可以将微量核酸进行扩增,并且通过引物探针的设计使得该复制只针对病毒核酸,而不被受试者自身核酸影响。同时复印过程中会产生荧光,扩增得到的核酸量越多,荧光就越强。咽拭子样品中如果存在新冠病毒核酸,最后的产物就会产生荧光,即为“阳性”。咽拭子样品中如果没有病毒核酸,就不会观察到荧光,即为“阴性”。

新华日报·交汇点记者  蒋明睿

制图:谭心仪

编辑: 谢诗涵

来源:https://jnews.xhby.net/v3/waparticles/7fda002d5708436da67a57947ffc4b06/5BQMRPicrfowyZ1c/1

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